Sweetness for Our Guys

Among my most ordered sugar decorations are cartoon characters, figurines, and girly stuffs, e.g. handbags, accessories, makeup, etc.  Once in a while, a customer would order some male things for her boyfriend.  I find these items a little more difficult as I’m not really family with its appearance and structure.  Yet, it’s fun to make and quite cute in its miniature form.  Here are a few items I’ve done before.  Enjoy!

photo 1-2   photo 3-2

photo 2-3   photo 4-2  photo 2-1   photo 4   photo 3   photo 4-1   photo 5   photo 3-1   photo 2-2   photo 1  photo 1-1   photo 2

Advertisements

SugarHigh by Donaya ขอขอบพระคุณจากใจจริง

25570709-000444-284184.jpg

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ได้มีโอกาสไปเปิดบูธขายคัพเค้กภายใต้แบรนด์ SugarHigh by Donaya เป็นครั้งแรกที่งาน Health, Cuisine & Beauty Festival 2014 ที่ศูนย์ฯสิริกิติ์ ไม่รู้ทำไมแต่รู้สึกว่างานนี้ได้รับการอุปถัมภ์และสนับสนุนเป็นอย่างดีจากทุก ๆ คนรอบข้าง จนรู้สึกว่าต้องขอมาเขียนขอบพระคุณผู้มีส่วนเกี่ยวข้องไว้ ณ ที่นี้

เริ่มจากการที่ได้รับความกรุณาจาก”สำนักพิมพ์อมรินทร์ Cuisine” ที่เคยมีโอกาสออกหนังสือ Cupcake ด้วยกัน โดย”คุณจิง” บก. ได้กรุณาเชิญไปร่วมงาน 1 วันในฐานะนักเขียน ทั้ง ๆ ที่หนังสือ Cupcake ไม่มีวางขายในงาน (เพราะเก่าเกินไปแล้ว) นี่เป็นความประทับใจแรกที่ทางสำนักพิมพ์หรือคุณจิงเองยังนึกถึงเรา แม้จะไม่ได้ร่วมงานกันมาเป็นเวลานานมาก

เมื่อตกปากรับคำไปแล้วก็ต้องเตรียมงานให้ดีที่สุดสมกับที่ได้รับโอกาสมา แต่ร้าน made-to-order หน้าใหม่อย่างเราไม่มีบูธสำเร็จหรือพนักงานขายพร้อมออกงานกับเค้าหรอก ก็ต้องวางแผนและจัดหาทุกอย่างให้ทัน “น้องแก้ว” Baker คู่ใจก็เลยต้องผันตัวไปขายเค้กด้วย ซึ่งเราก็เคยเห็นฝีมือมาบ้างแล้วในโอกาสอื่น ๆ ทั้งบุคลิกและความคล่องแคล่วรู้งานไม่มีอะไรน่าเป็นห่วง แต่โจทย์คือต้องหาเพื่อนมาช่วยอีก 1 คน ซึ่งก็ได้”น้องบานเย็น”หน้าตาเรียบร้อยจิ้มลิ้มมาช่วย เป็นบุญที่น้องมาแบบใช้การได้เป็นอย่างดี (ใครไม่เคยจ้างพนักงานขายคงไม่เข้าใจว่า พนักงานที่ใช้การไม่ได้เป็นอย่างไร…) น้องบานเย็นพูดรู้เรื่อง คิดเงินเก่ง แม้จะไม่รู้จักเค้กของเรามาก่อนก็ยังสามารถขายของได้อย่างเนียน ๆ

25570709-000441-281934.jpg      เ

นอกจากเรื่องพนักงาน การเตรียมของตกแต่งบูธก็ได้รับการช่วยเหลือจากคนที่บ้านอย่างเต็มที่ ตั้งแต่”แม่” อาจารย์สอนตัดเสื้อชั้นสูงผู้เกษียณอายุมาหลายปี ก็ยังไม่วายโดนลูกสาวบังเกิดเกล้าจิก เอ๊ย…วานให้ช่วยเย็บผ้าปูโต๊ะ(!)ระบายฟูแสนหวานตามแบบที่เห็นจากรูปของฝรั่ง ส่วนชั้นวางเค้กที่เคยเป็นสีแดงแจ๊งแว้ง ก็ได้รับการแปลงโฉมเป็นสีขาวสะอาดสะอ้านพร้อมวางเค้กสีสันหวานแหวว โดย”เอก” คนงานที่บ้านเป็นคนช่วยพ่นสีให้ แถมท้ายด้วยปอมปอมกระดาษที่เห็นแบบมาจาก Martha Stewart ก็ได้รับการอนุเคราะห์แฮนด์เมดโดยแม่และน้อง ๆ Baker ที่นอกจากจะต้องช่วยผลิตคัพเค้กแล้ว ยังสามารถทำปอมปอมออกมาได้น่ารักกว่าที่คาดหวังมากมาย นี่ยังไม่ได้รวมถึง”น้าอ้อย”และ”ก้อย”ผู้ช่วยออกความเห็นในหลาย ๆ เรื่องและหาวิธีทำปอมปอมมาให้จนสำเร็จ

25570709-000445-285305.jpg   25570709-000446-286308.jpg   25570709-000450-290413.jpg

จนมาถึงวันงาน แม้จะเป็นบูธรับเชิญหรือพูดง่าย ๆ คือไม่เสียค่าเช่า ก็ยังรู้สึกว่าได้รับการประสานงานและต้อนรับขับสู้ราวกับเป็นแขกสำคัญ ทีมงานที่พบให้การต้อนรับและให้ความช่วยเหลือเป็นอย่างดี ทั้งช่วยประสานงานนัดแนะวันเวลาและสถานที่ก่อนถึงวันงานจริง ทั้งช่วยจัดสถานที่ในวันงาน ช่วยเรียกลูกค้า บางคนเชียร์เก่งกว่าเจ้าของร้านมากมายนัก แถมทุ่มเทราวกับขายเค้กของตัวเอง บางช่วงขายไม่ทัน เงินทอนไม่พอ “ทีมงานอมรินทร์”ก็รีบกุลีกุจอหาเศษเหรียญให้แลกกันจ้าละหวั่น จนสุดท้ายหลังจากช่วยกันลดแลกแจกแถมเค้กจนหมดบูธคุณจิงก็ยังอยู่รอปิดบูธแถมช่วยยกของไปส่งถึงรถ รู้สึกเกรงใจและซาบซึ้งมากจริง ๆ

25570709-000448-288062.jpg

ผู้สนับสนุนคนสำคัญที่ขาดไม่ได้คงจะเป็น”สามี” ที่ดูเหมือนจะไม่ได้ทำอะไรมากนอกจากให้กำลังใจเสมอ และยังได้ช่วยดูแลลูกตลอดวันนั้น แถมยังแอบพากันไปซื้อหุ่น Gundam ในงาน Comic Con หมดตังค์ไปหลายพันเพราะไม่มียัยแม่มาคอยคุม เหอเหอ… กลับมาบ้านยังอุตส่าห์หาข้าวให้กินจนอิ่ม น่ารักปะล่ะ

สิ่งดี ๆ ที่ได้สัมผัสในการมางานนี้นั้น นอกจากน้ำใจจากผู้ที่เกี่ยวข้องแล้ว ยังรู้สึกได้ถึงความน่ารักของร้านรวงที่มาออกบูธในโซนเดียวกัน เมื่อเทียบกับบริเวณอื่นที่เดินผ่าน หนักงานขายมีความพยายามในการยัดเยียดโบรชัวร์และตัวอย่างสินค้าใส่มือ ใส่หน้า แถมพยายามดึงเราให้เข้าไปชมบูธเค้าจนส่วนตัวรู้สึกสยอง แทนที่จะได้เดินช้อปปิ้งอย่างสบายใจ กลับรู้สึกเหนื่อยที่ต้องเดินหลบไปหลบมาพร้อมโบกมือปฏิเสธเป็นพัลวันไปตลอดทาง แต่ในทางตรงข้าม บรรยากาศที่เห็นจากบูธตัวเองมองไปรอบ ๆ กลับเป็นความคึกคักแต่สุขสงบ แต่ละร้านยิ้มแย้มขายของอย่างอารมณ์ดี มีการแวะเวียนทักทายเพื่อนบ้านกันพอหอมปากหอมคอ อุดหนุนกันเองบ้าง เรียกแขกให้กันบ้าง ให้ความรู้สึกเป็นชุมชนรักสุขภาพที่ส่งเสริมซึ่งกันและกัน แถมบรรยากาศบูธปีนี้ก็ทำออกมาได้น่ารักมาก ๆ ในธีม Farmer’s Market ช่วยส่งให้สินค้าหลาย ๆ อย่างที่ดูธรรมดากลับมีความน่าสนใจมากขึ้นอย่างบอกไม่ถูก ราคาบูธเท่าที่ทราบมาก็ไม่แพงเลย สินค้าที่มาลงแต่ละร้านก็น่าสนใจเพราะไม่ได้ขายแต่คุณภาพ แต่หลายร้านยังมีไอเดียน่ารัก ๆ แต่ใช้งานได้จริงมาแสดง ทำให้รู้สึกไอเดียบรรเจิดไปด้วย แล้วยังได้คำแนะนำเรื่องเทรนด์สุขภาพที่กำลังมาแรงจากกูรูตัวจริง ซึ่งก็คือคุณจิง บก.ที่มานั่งเม้าท์มอยด้วยตลอดงาน25570709-000447-287196.jpg

25570709-000449-289792.jpg

จบงานนี้บอกเลยว่าเหนื่อยแต่สนุก ได้อารมณ์เหมือนงานออกร้านนักเรียนนักศึกษา ไม่ได้หมายความว่างานจัดไม่โปรเฟสชันแนลแต่อย่างใด แต่เป็นความรู้สึกที่เป็นมิตร สนุกสนาน สดใส ถ้ามองในเชิงธุรกิจร้านเราคงโดนหัวเราะเยาะใส่ แต่ส่วนตัวรู้สึกคุ้มเสียยิ่งกว่าคุ้มที่ได้เปิดประสบการณ์การขาย retail ครั้งแรกของ SugarHigh by Donaya ในบรรยากาศที่น่าประทับใจเช่นนี้

สุดท้ายขอขอบพระคุณทุก ๆ คนอีกครั้ง แน่นอนว่าอาจจะตกหล่นไม่ได้เอ่ยชื่อไปหลายท่าน เพราะบางคนก็ไม่รู้จักชื่อกันด้วยซ้ำ ก็ต้องขออภัยมา ณ ที่นี้  และหวังว่า SugarHigh by Donaya จะมีโอกาสได้ทำอะไรสนุก ๆ แบบนี้อีกในอนาคต

Gum Paste Figurine Moulds…Threat or Opportunity?

In decorating my cakes, I’ve gotten quite a lot of compliments on the gum paste figurines that I made.  Customers usually sent back kind words about how they love the decoration.  Some even sent me the photos of their celebration, with my cake and all the people smiling around it.  That just totally made me feel so proud and energised.  It’s the reason I want to get better…to keep improving.  I would feel doubly elated when the compliments came from those who really knew first hand how difficult it actually was to master the skills.  It requires some knowledge about the materials and tools, and it takes a LOT of practice.  Even though I’ve done it for years, I’m still farrrrrr from perfecting it.  I’m always inspired by other cake decorators’ work and try to use what I saw in their work to improve mine.

photo 2   photo 1

Lately I felt a bit threatened when I saw that now there were figurine moulds available in the market for sugar work!  I was literally stunned for one minute with all negative thoughts popping up in my head.  I was worried that now everyone would be able to do the figurines, and mine wouldn’t be appreciated anymore.  The skills that I’ve acquired, the long hours I spent in learning and creating what I can today would just go to waste.  Anyone can make the figurines.  It’ll become just a standard decoration from now on.  Boo…hoo…

photo 4

Fortunately, I’ve gained all my senses back one minute later.  Hang on!  Is it really a threat with such moulds available in the market?  Well, it would certainly make it much easier for other cake decorators to make human figurines.  Will they be able to vary its appearance?  Yes, some skilled decorators will and some won’t.  And what’s so bad about it?  It’s not like all cake decorators would jump at the mould and start making all the same style of figurines for their customers, would they?  There are so many other factors involved here.  Let’s not dwell on the negative points then!

On the positive side, from now on I can make the figurines in much less time than before.  Instead of sculpting each body part from scratch and taking hours to make one finished figurine, now I can make the basic structure in less than 10 minutes then spend the extra time on customising it according to what customers want.  Now my figurines would be able to wear more elaborated clothes and accessories.  I’ll have more time to play with the details.  I’ll even have more time to accept more orders!

Coming to this, I then press the order button for the moulds!  Haha…

photo 5

So, what’s the take away from this story?

An opportunity can be disguised as a threat.  Just don’t panic.  Look at it carefully and see how you can turn it around in your favour.  I’m sure some threats will still be threats even after you look at them from all angles.  The fact that you have taken a good look at those threats already prepare you on how to handle them!  So, in conclusion, just make positivity out of all threats!  Cheers!!

photo 3

 

 

 

P.S. I haven’t tried the mould.  Will do some review once I try it.  😀

What’s your idea for the best ‘congrats’ gift?

Image

What would you buy/give to your best friend’s grand opening of her new restaurant/business?

The typical gift for Thai, or probably in other parts of the world as well, would be a lovely, big bouquet.  But won’t that be a little bit unoriginal?  No offense here, but I just wanted to give her something that was actually ‘from me’.  Something that she could just see and identify it with me.

Since I’m a cake decorator, I decided to go for the floral-themed cupcakes.  And, since I should give her some flowers anyway, so why not giving her the edible ones!  The only thing that makes it not such a good idea was that she was opening a dessert bar, and it might look a bit funny to get some dessert for a dessert bar.  Well, I’d been debating with myself for a long while and, as I really couldn’t come up with a better idea, I decided to go for it…with the excuse for myself that it’s not just a dessert, it’s well-decorated box of cupcakes!  Hmm..

Image

I was not sure how she felt about it, but she would be kind enough not to tell me how ridiculous the idea was if she really felt so.  Anyway, I did enjoy making these cupcakes a lot.  At least one of us were happy, right?

I would love to hear from you what would be your gift of choice in this kind of situation?  Perhaps I need to borrow your ideas for my next event!  😉