Hydrangea How-to

Just like how you arrange real flowers, you need some little flowers to fill in the gap.  I find Hydrangeas are very versatile as their range of colours and shape go along well with lots of bigger flowers.  Even better, they are pretty on their own, too.  

I love to prepare my Hydrangeas in a bunch of two or three so that the stem will help them not to be blinded by bigger, taller flowers like roses.  Enjoy!

1. Make a small round gum paste (about 3 mm. in diameter) in the colour you want.  In this case I chose light pink.  Cut wire no. 28 into about 10 cm. long.

photo 1

2. Dip the tip of the wire into egg white or edible glue and insert the wire into the centre of the gum paste ball.

photo 2

3. Use your forefinger and thumb to roll out the bottom of the ball down along the wire.  Try to make the bottom part as thin as possible.

photo 3

4. Use a cutter tool to mark a small cross on the top of the wired gum paste.

photo 4

5. Roll out the pink gum paste until about 1-2 mm thin.  Use a hydrangea cutter to cut out the shape and vein it by the hydrangea veining silicone.

photo 5

6. Use a small brush to paint the back of the stem with a little bit of egg white.  Then insert the wire into the centre of the veined hydrangea and bring the flower all the way to the stem.  Let dry upside down for at least 1 hour.  

photo 1-1

7. Use floral tape to secure a few flowers together to create ready-to-use bunch.

 photo 2-1 photo 3-1

7. Use edible green dust to add some life-like effect to the flowers.

 

 

photo 4-1     

Performance Appraisal for Moms

photo 3   

photo 2   photo 1

I remember when I left my full-time HR job to be a full-time mom, when I had my first kid. I looked at this enormous duty as a profession, which I was prepared to devote myself and all I had got for! I labeled “being a mother” as a job…well, one that you could never quit though. And I was naive , and quite arrogant, enough to believe that it should be something not too difficult for me to learn and become good at in no time. Looking back at my school and career records, I never did so badly at all. I got good grades at schools and received some good opportunities and compliments at work. So, why would this be different? I would be a good mother for sure!! So many women could do it well and why wouldn’t I!!

I found out the truth only during the first week with the baby!!! Gee… Everything was so difficult. I was completely clueless and so exhausted to the point of being depressed! There was no one to train you for this particular tiny individual, whom you had to deal with 24/7! If she was the boss, she would be the messiest, fussiest, extremely difficult to please boss who seriously lacked communication skills – literally!! All she did was screaming at you when you did something wrong!

Days, months, and then years passed and I still felt so clueless and a little discouraged. I had no idea whether what I did for her was right or not, or whether it would serve my ultimate goal of raising a good and happy person. No one was there to verify that. Then how would I know whether what I had been doing was right or not? Who would tell me when I was a good mother or warn me when I was not!?

For some, mothering seems so instinctive. They look like they are born to be a mother and the way they deal with their kids seems so effortless. I just don’t feel like that at all. I remember waiting and waiting for such instinct to kicks in and then I wouldn’t be so clueless. But it never did. There were only mistakes that kept kicking me in the face!  It was really frustrating as I felt like walking in the dark.  I just knew the general direction but had no idea whether I was in the right path that led to sunlight.

Only until this year that I feel not so clueless, not so tired, not so discouraged.  Looking at the Mother’s Day cards from my 12- and 10-year olds now, I am bursting with pride.  I’m not proud because they are the best kids in town.  They may not be the best mannered nor got the top scores at school, but considering how clueless I had been feeling, they are not doing so poorly as daughters at all.  I’m proud because I know I must have done some things right to take them here.  And now it feels like I just had my first real performance appraisal…one that I’ve been dying for for 12 years!  I would never say this before, but now I can say that, “it’s all worth the wait.”  It gives me strengths to go on and keep trying…try to always be a better mother…try to have faith in putting the best in my kids so one day they will give their good things back.

Now I know this is all too native and may be a little arrogant, to feel so proud of my kids only from two pieces of paper on Mother’s Day.  At best, It is just the first appraisal.  There are so many difficult tasks or goals for me to achieve as a mother, and there is no guarantee at all that I will still get a “meet expectations” result in my next appraisals.  But at least, this first one would serve as my fuel to keep going.  It is just a little something I would like to share with all frustrating mommies in the world. that you should never lose faith in doing everything you think is good for your kids.  As one day, if you are not too wrong in what you do, you’ll get to see a glimpse of success like me.  You’ll get to feel that all your sweats and tears were never wasted.  You’ll get to pat yourself in the back and say, “I’m not doing so badly at all.”

Salute to all mommies…the hardest profession on earth…yet the return far exceeds all kinds of physical possessions a career would give.

photo 3-1

photo 1-1   photo 2-1

Jasmine for Mom How-to

Thailand’s Mother’s Day falls on the twelfth day of August in every year as it is the birthday of Her Majesty the Queen, whom Thai people respect as our own mother.  Here we use blue colour and jasmine flower to represent this auspicious and lovely occasion.  

Blue colour is the colour of Friday, which is HM the Queen’s birthday, while jasmine has very sweet and lovely fragrance and its white colour signifies purity.  Therefore, it represents the never-ending, true, sweet love that mother always has for us.

Of course, just buying jasmines from the market won’t be special enough for my mom.  So, I decided to make them from gum paste for her.  If you’re to follow this how-to, I strongly advise you to add a little bit of jasmine extract to your gum paste.  That way you’ll have something very close to jasmine but even sweeter for your most beloved woman on earth.  

Follow this easy how-to to create your sweet flower.  

1. Roll out jasmine-scented white gum paste into a very thin sheet.  Then use the 5-petal flower cutter to cut out 2 pieces of flowers for each jasmine you would like to make.

photo 1-1

2. Smooth out the edge of each petal with a ball tool.

photo 3-1

3. Drag the ball tool from the edge of the petal inside toward the center to curl up the petal.  Repeat with all petals.

photo 2-1

4.  Glue two flowers together with water, egg white, or edible glue.  

photo 4-1   photo 1-2

5. Put a small piece of green gum paste at the center of the flower.   photo 2-2

6. Press down at the green center with a small ball tool to make a shallow hole.

photo 5-1   photo 1  

7.  Shape the back of the flower to make it look natural. 

photo 2  

8.  Leave the flower to dry in shape for at least 1 hour.

photo 3  

Here’s the pictures of my finished cupcakes.  They are also available for advanced order.  Just allow me 2 days and you’ll have something special, sweet, and yummy for your mom.  Cheers!

photo 4  photo 5

Sweetness for Our Guys

Among my most ordered sugar decorations are cartoon characters, figurines, and girly stuffs, e.g. handbags, accessories, makeup, etc.  Once in a while, a customer would order some male things for her boyfriend.  I find these items a little more difficult as I’m not really family with its appearance and structure.  Yet, it’s fun to make and quite cute in its miniature form.  Here are a few items I’ve done before.  Enjoy!

photo 1-2   photo 3-2

photo 2-3   photo 4-2  photo 2-1   photo 4   photo 3   photo 4-1   photo 5   photo 3-1   photo 2-2   photo 1  photo 1-1   photo 2

Easy Daisy How-to

In preparation for my big girl’s birthday cake, I chose to make some daisies as they were very easy yet quite cute on any kind of cakes.  So, here’s just the very simple steps how I made them.  Enjoy!

Daisy Tools

To make the daisies, I used a daisy cutter/emboss set, a non-stick rolling pin, ball tools, a small spatula, a foam pad, and a non-stick working surface.

photo 5

Daisy How-to

1. Roll out the white the gum paste until about 1-2 mm thick.

photo 1

2. Lightly tap the cutter with cornstarch and press on the rolled gum paste.

photo 2

3. Gently pull out the cut gum paste from the cutter.

photo 3

4. Use the ball tool to thin out and slightly curve each petal on the foam pad.

photo 4

5. Dry each flower on a curvy surface to set the shape.

photo 1-1

6. Roll yellow gum paste in to a small ball.

photo 2-1

7. Flatten the ball on a rough surface to make it look like small stamen.

photo 3-1

8. Stick the yellow stamen on the center of the flower and let dry.

photo 1-2  photo 2-2

Daisies alone wouldn’t do to complete my cake.  So, I also made some leaves to go with them.

Leaf Tools

Additional tools needed to make the leaves included leave cutters and a leaf veiner.  I wanted long leaves but unfortunately, I didn’t have any long veiner.  I just had to make use of what was available.

photo 3-2

Leaf How-to

1. Roll out green gum paste until about 1-2 mm thick and cut with leaf cutter.

photo 4-2

2. Smooth and sharpen the edges with the ball tool.

photo 5-2

3. Put the top part of the leaf on the veiner and press.

photo 2-3

4. For the rest of leaf, you cannot use both sides of the veiner at the same time but have to press with your fingers one side at a time.

photo 1-3  photo 3-3

5. Dry the leaves on curvy surface to create the shapes you want.

photo 4-3

Now here’s the pictures of my finished two-tiered Banana Cake with Mascarpone frosting.  The frosting was much too soft to hold the decoration in place in our hot weather but long enough for everyone to enjoy the cake cutting.  Happy Birthday, my dear Tasha!  😀

photo 1-4 photo 2-4 photo 4-4

SugarHigh by Donaya ขอขอบพระคุณจากใจจริง

25570709-000444-284184.jpg

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ได้มีโอกาสไปเปิดบูธขายคัพเค้กภายใต้แบรนด์ SugarHigh by Donaya เป็นครั้งแรกที่งาน Health, Cuisine & Beauty Festival 2014 ที่ศูนย์ฯสิริกิติ์ ไม่รู้ทำไมแต่รู้สึกว่างานนี้ได้รับการอุปถัมภ์และสนับสนุนเป็นอย่างดีจากทุก ๆ คนรอบข้าง จนรู้สึกว่าต้องขอมาเขียนขอบพระคุณผู้มีส่วนเกี่ยวข้องไว้ ณ ที่นี้

เริ่มจากการที่ได้รับความกรุณาจาก”สำนักพิมพ์อมรินทร์ Cuisine” ที่เคยมีโอกาสออกหนังสือ Cupcake ด้วยกัน โดย”คุณจิง” บก. ได้กรุณาเชิญไปร่วมงาน 1 วันในฐานะนักเขียน ทั้ง ๆ ที่หนังสือ Cupcake ไม่มีวางขายในงาน (เพราะเก่าเกินไปแล้ว) นี่เป็นความประทับใจแรกที่ทางสำนักพิมพ์หรือคุณจิงเองยังนึกถึงเรา แม้จะไม่ได้ร่วมงานกันมาเป็นเวลานานมาก

เมื่อตกปากรับคำไปแล้วก็ต้องเตรียมงานให้ดีที่สุดสมกับที่ได้รับโอกาสมา แต่ร้าน made-to-order หน้าใหม่อย่างเราไม่มีบูธสำเร็จหรือพนักงานขายพร้อมออกงานกับเค้าหรอก ก็ต้องวางแผนและจัดหาทุกอย่างให้ทัน “น้องแก้ว” Baker คู่ใจก็เลยต้องผันตัวไปขายเค้กด้วย ซึ่งเราก็เคยเห็นฝีมือมาบ้างแล้วในโอกาสอื่น ๆ ทั้งบุคลิกและความคล่องแคล่วรู้งานไม่มีอะไรน่าเป็นห่วง แต่โจทย์คือต้องหาเพื่อนมาช่วยอีก 1 คน ซึ่งก็ได้”น้องบานเย็น”หน้าตาเรียบร้อยจิ้มลิ้มมาช่วย เป็นบุญที่น้องมาแบบใช้การได้เป็นอย่างดี (ใครไม่เคยจ้างพนักงานขายคงไม่เข้าใจว่า พนักงานที่ใช้การไม่ได้เป็นอย่างไร…) น้องบานเย็นพูดรู้เรื่อง คิดเงินเก่ง แม้จะไม่รู้จักเค้กของเรามาก่อนก็ยังสามารถขายของได้อย่างเนียน ๆ

25570709-000441-281934.jpg      เ

นอกจากเรื่องพนักงาน การเตรียมของตกแต่งบูธก็ได้รับการช่วยเหลือจากคนที่บ้านอย่างเต็มที่ ตั้งแต่”แม่” อาจารย์สอนตัดเสื้อชั้นสูงผู้เกษียณอายุมาหลายปี ก็ยังไม่วายโดนลูกสาวบังเกิดเกล้าจิก เอ๊ย…วานให้ช่วยเย็บผ้าปูโต๊ะ(!)ระบายฟูแสนหวานตามแบบที่เห็นจากรูปของฝรั่ง ส่วนชั้นวางเค้กที่เคยเป็นสีแดงแจ๊งแว้ง ก็ได้รับการแปลงโฉมเป็นสีขาวสะอาดสะอ้านพร้อมวางเค้กสีสันหวานแหวว โดย”เอก” คนงานที่บ้านเป็นคนช่วยพ่นสีให้ แถมท้ายด้วยปอมปอมกระดาษที่เห็นแบบมาจาก Martha Stewart ก็ได้รับการอนุเคราะห์แฮนด์เมดโดยแม่และน้อง ๆ Baker ที่นอกจากจะต้องช่วยผลิตคัพเค้กแล้ว ยังสามารถทำปอมปอมออกมาได้น่ารักกว่าที่คาดหวังมากมาย นี่ยังไม่ได้รวมถึง”น้าอ้อย”และ”ก้อย”ผู้ช่วยออกความเห็นในหลาย ๆ เรื่องและหาวิธีทำปอมปอมมาให้จนสำเร็จ

25570709-000445-285305.jpg   25570709-000446-286308.jpg   25570709-000450-290413.jpg

จนมาถึงวันงาน แม้จะเป็นบูธรับเชิญหรือพูดง่าย ๆ คือไม่เสียค่าเช่า ก็ยังรู้สึกว่าได้รับการประสานงานและต้อนรับขับสู้ราวกับเป็นแขกสำคัญ ทีมงานที่พบให้การต้อนรับและให้ความช่วยเหลือเป็นอย่างดี ทั้งช่วยประสานงานนัดแนะวันเวลาและสถานที่ก่อนถึงวันงานจริง ทั้งช่วยจัดสถานที่ในวันงาน ช่วยเรียกลูกค้า บางคนเชียร์เก่งกว่าเจ้าของร้านมากมายนัก แถมทุ่มเทราวกับขายเค้กของตัวเอง บางช่วงขายไม่ทัน เงินทอนไม่พอ “ทีมงานอมรินทร์”ก็รีบกุลีกุจอหาเศษเหรียญให้แลกกันจ้าละหวั่น จนสุดท้ายหลังจากช่วยกันลดแลกแจกแถมเค้กจนหมดบูธคุณจิงก็ยังอยู่รอปิดบูธแถมช่วยยกของไปส่งถึงรถ รู้สึกเกรงใจและซาบซึ้งมากจริง ๆ

25570709-000448-288062.jpg

ผู้สนับสนุนคนสำคัญที่ขาดไม่ได้คงจะเป็น”สามี” ที่ดูเหมือนจะไม่ได้ทำอะไรมากนอกจากให้กำลังใจเสมอ และยังได้ช่วยดูแลลูกตลอดวันนั้น แถมยังแอบพากันไปซื้อหุ่น Gundam ในงาน Comic Con หมดตังค์ไปหลายพันเพราะไม่มียัยแม่มาคอยคุม เหอเหอ… กลับมาบ้านยังอุตส่าห์หาข้าวให้กินจนอิ่ม น่ารักปะล่ะ

สิ่งดี ๆ ที่ได้สัมผัสในการมางานนี้นั้น นอกจากน้ำใจจากผู้ที่เกี่ยวข้องแล้ว ยังรู้สึกได้ถึงความน่ารักของร้านรวงที่มาออกบูธในโซนเดียวกัน เมื่อเทียบกับบริเวณอื่นที่เดินผ่าน หนักงานขายมีความพยายามในการยัดเยียดโบรชัวร์และตัวอย่างสินค้าใส่มือ ใส่หน้า แถมพยายามดึงเราให้เข้าไปชมบูธเค้าจนส่วนตัวรู้สึกสยอง แทนที่จะได้เดินช้อปปิ้งอย่างสบายใจ กลับรู้สึกเหนื่อยที่ต้องเดินหลบไปหลบมาพร้อมโบกมือปฏิเสธเป็นพัลวันไปตลอดทาง แต่ในทางตรงข้าม บรรยากาศที่เห็นจากบูธตัวเองมองไปรอบ ๆ กลับเป็นความคึกคักแต่สุขสงบ แต่ละร้านยิ้มแย้มขายของอย่างอารมณ์ดี มีการแวะเวียนทักทายเพื่อนบ้านกันพอหอมปากหอมคอ อุดหนุนกันเองบ้าง เรียกแขกให้กันบ้าง ให้ความรู้สึกเป็นชุมชนรักสุขภาพที่ส่งเสริมซึ่งกันและกัน แถมบรรยากาศบูธปีนี้ก็ทำออกมาได้น่ารักมาก ๆ ในธีม Farmer’s Market ช่วยส่งให้สินค้าหลาย ๆ อย่างที่ดูธรรมดากลับมีความน่าสนใจมากขึ้นอย่างบอกไม่ถูก ราคาบูธเท่าที่ทราบมาก็ไม่แพงเลย สินค้าที่มาลงแต่ละร้านก็น่าสนใจเพราะไม่ได้ขายแต่คุณภาพ แต่หลายร้านยังมีไอเดียน่ารัก ๆ แต่ใช้งานได้จริงมาแสดง ทำให้รู้สึกไอเดียบรรเจิดไปด้วย แล้วยังได้คำแนะนำเรื่องเทรนด์สุขภาพที่กำลังมาแรงจากกูรูตัวจริง ซึ่งก็คือคุณจิง บก.ที่มานั่งเม้าท์มอยด้วยตลอดงาน25570709-000447-287196.jpg

25570709-000449-289792.jpg

จบงานนี้บอกเลยว่าเหนื่อยแต่สนุก ได้อารมณ์เหมือนงานออกร้านนักเรียนนักศึกษา ไม่ได้หมายความว่างานจัดไม่โปรเฟสชันแนลแต่อย่างใด แต่เป็นความรู้สึกที่เป็นมิตร สนุกสนาน สดใส ถ้ามองในเชิงธุรกิจร้านเราคงโดนหัวเราะเยาะใส่ แต่ส่วนตัวรู้สึกคุ้มเสียยิ่งกว่าคุ้มที่ได้เปิดประสบการณ์การขาย retail ครั้งแรกของ SugarHigh by Donaya ในบรรยากาศที่น่าประทับใจเช่นนี้

สุดท้ายขอขอบพระคุณทุก ๆ คนอีกครั้ง แน่นอนว่าอาจจะตกหล่นไม่ได้เอ่ยชื่อไปหลายท่าน เพราะบางคนก็ไม่รู้จักชื่อกันด้วยซ้ำ ก็ต้องขออภัยมา ณ ที่นี้  และหวังว่า SugarHigh by Donaya จะมีโอกาสได้ทำอะไรสนุก ๆ แบบนี้อีกในอนาคต

Gum Paste Figurine Moulds…Threat or Opportunity?

In decorating my cakes, I’ve gotten quite a lot of compliments on the gum paste figurines that I made.  Customers usually sent back kind words about how they love the decoration.  Some even sent me the photos of their celebration, with my cake and all the people smiling around it.  That just totally made me feel so proud and energised.  It’s the reason I want to get better…to keep improving.  I would feel doubly elated when the compliments came from those who really knew first hand how difficult it actually was to master the skills.  It requires some knowledge about the materials and tools, and it takes a LOT of practice.  Even though I’ve done it for years, I’m still farrrrrr from perfecting it.  I’m always inspired by other cake decorators’ work and try to use what I saw in their work to improve mine.

photo 2   photo 1

Lately I felt a bit threatened when I saw that now there were figurine moulds available in the market for sugar work!  I was literally stunned for one minute with all negative thoughts popping up in my head.  I was worried that now everyone would be able to do the figurines, and mine wouldn’t be appreciated anymore.  The skills that I’ve acquired, the long hours I spent in learning and creating what I can today would just go to waste.  Anyone can make the figurines.  It’ll become just a standard decoration from now on.  Boo…hoo…

photo 4

Fortunately, I’ve gained all my senses back one minute later.  Hang on!  Is it really a threat with such moulds available in the market?  Well, it would certainly make it much easier for other cake decorators to make human figurines.  Will they be able to vary its appearance?  Yes, some skilled decorators will and some won’t.  And what’s so bad about it?  It’s not like all cake decorators would jump at the mould and start making all the same style of figurines for their customers, would they?  There are so many other factors involved here.  Let’s not dwell on the negative points then!

On the positive side, from now on I can make the figurines in much less time than before.  Instead of sculpting each body part from scratch and taking hours to make one finished figurine, now I can make the basic structure in less than 10 minutes then spend the extra time on customising it according to what customers want.  Now my figurines would be able to wear more elaborated clothes and accessories.  I’ll have more time to play with the details.  I’ll even have more time to accept more orders!

Coming to this, I then press the order button for the moulds!  Haha…

photo 5

So, what’s the take away from this story?

An opportunity can be disguised as a threat.  Just don’t panic.  Look at it carefully and see how you can turn it around in your favour.  I’m sure some threats will still be threats even after you look at them from all angles.  The fact that you have taken a good look at those threats already prepare you on how to handle them!  So, in conclusion, just make positivity out of all threats!  Cheers!!

photo 3

 

 

 

P.S. I haven’t tried the mould.  Will do some review once I try it.  😀