Thank You for Inventing “Anniversary”!

Anniversary can be about anything, both good and bad. What I mean here is the anniversary of something we want to celebrate – the happy anniversary!Kiss

Yes, I just celebrated 15th wedding anniversary yesterday!  It was simply a nice meal at a fancy restaurant. The food was delicious. The drinks were nice. The mood was perfect. I was so happy – overjoyed!

Suddenly, I felt grateful for whoever invented wedding anniversary!  It was such a genius way to remind you of the bliss you felt when you got married to the guy. It’s not that you forgot the love and happiness you’ve had with him, but, being consumed in daily grind, you simply just don’t think about it that much.  The nice things you do for each other have become a routine.  You then stop feeling so grateful for those things at the receiving end.

Then the anniversary comes to save the day.  A year is already too long to not think about the love for this person we hold dear to our heart.  The one we made a vow to spend the rest of our life with, through good and bad times.  The influence he has over our physical, mental, and emotional health.

The anniversary helps remind us about our history – how we met, fell in love, and made the decision to live happily ever after.  Of course, life is not a fairy tale and there are lots of good and bad times after that day, but those times suddenly seem insignificant on the wedding anniversary except for creating even stronger bond between the two individuals.  The focus is the wedding time and the peak of passion we felt on that day.

I know this may not be true for all couples and please excuse me if I make it sound so overrated!   Even for myself, some anniversaries were better than the others.  Yet, the common things among all my anniversaries is I know I would make special effort to do good to my husband.  To really feel the love that’s there.  To look at him and see the soulmate in him, rather than just a “husband”.  Then I always realise how lucky I am that it doesn’t take that much of an effort to summon up the romantic memories and the loving sentiment with the guy.

So now I’m joyfully sitting here sharing my wedding anniversary bliss to you…not entirely to boast about it…haha…yes, a little, to be honest…but more to remind you to turn to the guy next to you and see someone you love, and not just someone you’re with.  Then you may feel you’re luckier than you thought…like me…today!

P.S. Yes, please forget those days when you just want to kill him literally!  Just forget it for one day!  ;-b

Advertisements

7 Benefits of Getting to Know Yourself Better

Last week was a pretty intense week for me personally and business-wise.  That’s not uncommon for someone playing 3 quite different roles, i.e. full-time mom, part-time cake decorator, and part-time human capital specialist.  When things are easy, I almost feel meaningless.  When things get busy on all fronts like this, it can be very exhausting.  

Again, referring to my previous post “Playing to Your Strengths“, even though you feel so physically, and sometimes also emotionally, drained, you still come out of it with positivity.

The most thought-provoking activity I did was joining the 3-day Hogan Certification Workshop.  I was fortunate enough to join the course with several other experienced, some of them highly-accomplished, professionals, whom I have learned a lot from. 

FullSizeRender

Besides becoming a certified professional on the personality assessment tool, I have also discovered a great deal about myself, i.e. my perceived behaviors, my derailers or what I tend to do when I am under stress, and my values.  As I became more self-aware, I have discovered a few benefits of doing so:

  1. Understand the past: When you are more aware of your own behaviors, your reactions to stress, and your underlying values, you will start to be able to answer some very puzzling questions about why you did something or made decisions the way you did in the past.  It explains a great deal why and how you’ve become who you are now.  
  2. Make better decisions: By better, I mean decisions that you likely won’t regret.  Now that you understand yourself better, you become more confident about what are really important to you.  Therefore, you are able to make better-informed decisions that go with your values and strengths, while going against your weaknesses.  
  3. Develop to your potential: Since the Hogan results are in comparison with the global norms (N.B.: My opinion on grouping people in a normal distribution curve is a different story altogether.), you will be able to see quite clearly your strengths and weaknesses, especially in business situations.  Learn to appreciate your good points.  Look at your great potential not only through something you’ve already done well but through something you can develop and do better.  The opportunities are endless now that you know!
  4. Be humble and kind to others: Learning about your dark side helps keep your feet on the ground and feel humble about who you are.  No one is good in everything.  We are flawed in so many different ways.  It would be nice if we learn to accept that and be understanding to people around us.
  5. Appreciate the loving people around you: This may sound irrelevant but I do feel so when I learned about my derailers or negative behaviors.  When I look back on some of those times when these behaviors came out, I feel really appreciative of the loving people around me, who put up with and tried their best to understand me.  
  6. Fake it to make it: Specifically for your career, now that you know your shortcomings, you have a chance to develop what you lack but is required in your career advancement.  Sometimes we just don’t have much choice other than faking it to make it, as it was once said, “The difference between who you are and what you want to be…is what you do.”  Just make sure you don’t lose your identity, morality, and values along the way.
  7. Balance your life better: With a clearer understanding of your own needs and values, you can choose to do the things that make you happy and not put yourself under too much stress.  

These are the 7 things I have learned from learning about myself through the Hogan reports.  I understand there are many different ways to raise self-awareness and I’m not saying this is the ultimate tool.  I just happen to experience it and personally find it one of a useful tools for my own development.  

One thing I believe should be handled with extreme caution regarding the interpretation of these personality assessment tools is DO NOT limit yourself to what the reports say about you.  Learn from them not about your flaws but how you can get better.  As Nelson Mandela once said, “May your choice reflects your hopes, not your fears.”

 I would love to learn from you as well whether you have had any experiences that help increase your self-awareness and how do you feel about it.  Please do share.  

Performance Appraisal for Moms

photo 3   

photo 2   photo 1

I remember when I left my full-time HR job to be a full-time mom, when I had my first kid. I looked at this enormous duty as a profession, which I was prepared to devote myself and all I had got for! I labeled “being a mother” as a job…well, one that you could never quit though. And I was naive , and quite arrogant, enough to believe that it should be something not too difficult for me to learn and become good at in no time. Looking back at my school and career records, I never did so badly at all. I got good grades at schools and received some good opportunities and compliments at work. So, why would this be different? I would be a good mother for sure!! So many women could do it well and why wouldn’t I!!

I found out the truth only during the first week with the baby!!! Gee… Everything was so difficult. I was completely clueless and so exhausted to the point of being depressed! There was no one to train you for this particular tiny individual, whom you had to deal with 24/7! If she was the boss, she would be the messiest, fussiest, extremely difficult to please boss who seriously lacked communication skills – literally!! All she did was screaming at you when you did something wrong!

Days, months, and then years passed and I still felt so clueless and a little discouraged. I had no idea whether what I did for her was right or not, or whether it would serve my ultimate goal of raising a good and happy person. No one was there to verify that. Then how would I know whether what I had been doing was right or not? Who would tell me when I was a good mother or warn me when I was not!?

For some, mothering seems so instinctive. They look like they are born to be a mother and the way they deal with their kids seems so effortless. I just don’t feel like that at all. I remember waiting and waiting for such instinct to kicks in and then I wouldn’t be so clueless. But it never did. There were only mistakes that kept kicking me in the face!  It was really frustrating as I felt like walking in the dark.  I just knew the general direction but had no idea whether I was in the right path that led to sunlight.

Only until this year that I feel not so clueless, not so tired, not so discouraged.  Looking at the Mother’s Day cards from my 12- and 10-year olds now, I am bursting with pride.  I’m not proud because they are the best kids in town.  They may not be the best mannered nor got the top scores at school, but considering how clueless I had been feeling, they are not doing so poorly as daughters at all.  I’m proud because I know I must have done some things right to take them here.  And now it feels like I just had my first real performance appraisal…one that I’ve been dying for for 12 years!  I would never say this before, but now I can say that, “it’s all worth the wait.”  It gives me strengths to go on and keep trying…try to always be a better mother…try to have faith in putting the best in my kids so one day they will give their good things back.

Now I know this is all too native and may be a little arrogant, to feel so proud of my kids only from two pieces of paper on Mother’s Day.  At best, It is just the first appraisal.  There are so many difficult tasks or goals for me to achieve as a mother, and there is no guarantee at all that I will still get a “meet expectations” result in my next appraisals.  But at least, this first one would serve as my fuel to keep going.  It is just a little something I would like to share with all frustrating mommies in the world. that you should never lose faith in doing everything you think is good for your kids.  As one day, if you are not too wrong in what you do, you’ll get to see a glimpse of success like me.  You’ll get to feel that all your sweats and tears were never wasted.  You’ll get to pat yourself in the back and say, “I’m not doing so badly at all.”

Salute to all mommies…the hardest profession on earth…yet the return far exceeds all kinds of physical possessions a career would give.

photo 3-1

photo 1-1   photo 2-1

SugarHigh by Donaya ขอขอบพระคุณจากใจจริง

25570709-000444-284184.jpg

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา ได้มีโอกาสไปเปิดบูธขายคัพเค้กภายใต้แบรนด์ SugarHigh by Donaya เป็นครั้งแรกที่งาน Health, Cuisine & Beauty Festival 2014 ที่ศูนย์ฯสิริกิติ์ ไม่รู้ทำไมแต่รู้สึกว่างานนี้ได้รับการอุปถัมภ์และสนับสนุนเป็นอย่างดีจากทุก ๆ คนรอบข้าง จนรู้สึกว่าต้องขอมาเขียนขอบพระคุณผู้มีส่วนเกี่ยวข้องไว้ ณ ที่นี้

เริ่มจากการที่ได้รับความกรุณาจาก”สำนักพิมพ์อมรินทร์ Cuisine” ที่เคยมีโอกาสออกหนังสือ Cupcake ด้วยกัน โดย”คุณจิง” บก. ได้กรุณาเชิญไปร่วมงาน 1 วันในฐานะนักเขียน ทั้ง ๆ ที่หนังสือ Cupcake ไม่มีวางขายในงาน (เพราะเก่าเกินไปแล้ว) นี่เป็นความประทับใจแรกที่ทางสำนักพิมพ์หรือคุณจิงเองยังนึกถึงเรา แม้จะไม่ได้ร่วมงานกันมาเป็นเวลานานมาก

เมื่อตกปากรับคำไปแล้วก็ต้องเตรียมงานให้ดีที่สุดสมกับที่ได้รับโอกาสมา แต่ร้าน made-to-order หน้าใหม่อย่างเราไม่มีบูธสำเร็จหรือพนักงานขายพร้อมออกงานกับเค้าหรอก ก็ต้องวางแผนและจัดหาทุกอย่างให้ทัน “น้องแก้ว” Baker คู่ใจก็เลยต้องผันตัวไปขายเค้กด้วย ซึ่งเราก็เคยเห็นฝีมือมาบ้างแล้วในโอกาสอื่น ๆ ทั้งบุคลิกและความคล่องแคล่วรู้งานไม่มีอะไรน่าเป็นห่วง แต่โจทย์คือต้องหาเพื่อนมาช่วยอีก 1 คน ซึ่งก็ได้”น้องบานเย็น”หน้าตาเรียบร้อยจิ้มลิ้มมาช่วย เป็นบุญที่น้องมาแบบใช้การได้เป็นอย่างดี (ใครไม่เคยจ้างพนักงานขายคงไม่เข้าใจว่า พนักงานที่ใช้การไม่ได้เป็นอย่างไร…) น้องบานเย็นพูดรู้เรื่อง คิดเงินเก่ง แม้จะไม่รู้จักเค้กของเรามาก่อนก็ยังสามารถขายของได้อย่างเนียน ๆ

25570709-000441-281934.jpg      เ

นอกจากเรื่องพนักงาน การเตรียมของตกแต่งบูธก็ได้รับการช่วยเหลือจากคนที่บ้านอย่างเต็มที่ ตั้งแต่”แม่” อาจารย์สอนตัดเสื้อชั้นสูงผู้เกษียณอายุมาหลายปี ก็ยังไม่วายโดนลูกสาวบังเกิดเกล้าจิก เอ๊ย…วานให้ช่วยเย็บผ้าปูโต๊ะ(!)ระบายฟูแสนหวานตามแบบที่เห็นจากรูปของฝรั่ง ส่วนชั้นวางเค้กที่เคยเป็นสีแดงแจ๊งแว้ง ก็ได้รับการแปลงโฉมเป็นสีขาวสะอาดสะอ้านพร้อมวางเค้กสีสันหวานแหวว โดย”เอก” คนงานที่บ้านเป็นคนช่วยพ่นสีให้ แถมท้ายด้วยปอมปอมกระดาษที่เห็นแบบมาจาก Martha Stewart ก็ได้รับการอนุเคราะห์แฮนด์เมดโดยแม่และน้อง ๆ Baker ที่นอกจากจะต้องช่วยผลิตคัพเค้กแล้ว ยังสามารถทำปอมปอมออกมาได้น่ารักกว่าที่คาดหวังมากมาย นี่ยังไม่ได้รวมถึง”น้าอ้อย”และ”ก้อย”ผู้ช่วยออกความเห็นในหลาย ๆ เรื่องและหาวิธีทำปอมปอมมาให้จนสำเร็จ

25570709-000445-285305.jpg   25570709-000446-286308.jpg   25570709-000450-290413.jpg

จนมาถึงวันงาน แม้จะเป็นบูธรับเชิญหรือพูดง่าย ๆ คือไม่เสียค่าเช่า ก็ยังรู้สึกว่าได้รับการประสานงานและต้อนรับขับสู้ราวกับเป็นแขกสำคัญ ทีมงานที่พบให้การต้อนรับและให้ความช่วยเหลือเป็นอย่างดี ทั้งช่วยประสานงานนัดแนะวันเวลาและสถานที่ก่อนถึงวันงานจริง ทั้งช่วยจัดสถานที่ในวันงาน ช่วยเรียกลูกค้า บางคนเชียร์เก่งกว่าเจ้าของร้านมากมายนัก แถมทุ่มเทราวกับขายเค้กของตัวเอง บางช่วงขายไม่ทัน เงินทอนไม่พอ “ทีมงานอมรินทร์”ก็รีบกุลีกุจอหาเศษเหรียญให้แลกกันจ้าละหวั่น จนสุดท้ายหลังจากช่วยกันลดแลกแจกแถมเค้กจนหมดบูธคุณจิงก็ยังอยู่รอปิดบูธแถมช่วยยกของไปส่งถึงรถ รู้สึกเกรงใจและซาบซึ้งมากจริง ๆ

25570709-000448-288062.jpg

ผู้สนับสนุนคนสำคัญที่ขาดไม่ได้คงจะเป็น”สามี” ที่ดูเหมือนจะไม่ได้ทำอะไรมากนอกจากให้กำลังใจเสมอ และยังได้ช่วยดูแลลูกตลอดวันนั้น แถมยังแอบพากันไปซื้อหุ่น Gundam ในงาน Comic Con หมดตังค์ไปหลายพันเพราะไม่มียัยแม่มาคอยคุม เหอเหอ… กลับมาบ้านยังอุตส่าห์หาข้าวให้กินจนอิ่ม น่ารักปะล่ะ

สิ่งดี ๆ ที่ได้สัมผัสในการมางานนี้นั้น นอกจากน้ำใจจากผู้ที่เกี่ยวข้องแล้ว ยังรู้สึกได้ถึงความน่ารักของร้านรวงที่มาออกบูธในโซนเดียวกัน เมื่อเทียบกับบริเวณอื่นที่เดินผ่าน หนักงานขายมีความพยายามในการยัดเยียดโบรชัวร์และตัวอย่างสินค้าใส่มือ ใส่หน้า แถมพยายามดึงเราให้เข้าไปชมบูธเค้าจนส่วนตัวรู้สึกสยอง แทนที่จะได้เดินช้อปปิ้งอย่างสบายใจ กลับรู้สึกเหนื่อยที่ต้องเดินหลบไปหลบมาพร้อมโบกมือปฏิเสธเป็นพัลวันไปตลอดทาง แต่ในทางตรงข้าม บรรยากาศที่เห็นจากบูธตัวเองมองไปรอบ ๆ กลับเป็นความคึกคักแต่สุขสงบ แต่ละร้านยิ้มแย้มขายของอย่างอารมณ์ดี มีการแวะเวียนทักทายเพื่อนบ้านกันพอหอมปากหอมคอ อุดหนุนกันเองบ้าง เรียกแขกให้กันบ้าง ให้ความรู้สึกเป็นชุมชนรักสุขภาพที่ส่งเสริมซึ่งกันและกัน แถมบรรยากาศบูธปีนี้ก็ทำออกมาได้น่ารักมาก ๆ ในธีม Farmer’s Market ช่วยส่งให้สินค้าหลาย ๆ อย่างที่ดูธรรมดากลับมีความน่าสนใจมากขึ้นอย่างบอกไม่ถูก ราคาบูธเท่าที่ทราบมาก็ไม่แพงเลย สินค้าที่มาลงแต่ละร้านก็น่าสนใจเพราะไม่ได้ขายแต่คุณภาพ แต่หลายร้านยังมีไอเดียน่ารัก ๆ แต่ใช้งานได้จริงมาแสดง ทำให้รู้สึกไอเดียบรรเจิดไปด้วย แล้วยังได้คำแนะนำเรื่องเทรนด์สุขภาพที่กำลังมาแรงจากกูรูตัวจริง ซึ่งก็คือคุณจิง บก.ที่มานั่งเม้าท์มอยด้วยตลอดงาน25570709-000447-287196.jpg

25570709-000449-289792.jpg

จบงานนี้บอกเลยว่าเหนื่อยแต่สนุก ได้อารมณ์เหมือนงานออกร้านนักเรียนนักศึกษา ไม่ได้หมายความว่างานจัดไม่โปรเฟสชันแนลแต่อย่างใด แต่เป็นความรู้สึกที่เป็นมิตร สนุกสนาน สดใส ถ้ามองในเชิงธุรกิจร้านเราคงโดนหัวเราะเยาะใส่ แต่ส่วนตัวรู้สึกคุ้มเสียยิ่งกว่าคุ้มที่ได้เปิดประสบการณ์การขาย retail ครั้งแรกของ SugarHigh by Donaya ในบรรยากาศที่น่าประทับใจเช่นนี้

สุดท้ายขอขอบพระคุณทุก ๆ คนอีกครั้ง แน่นอนว่าอาจจะตกหล่นไม่ได้เอ่ยชื่อไปหลายท่าน เพราะบางคนก็ไม่รู้จักชื่อกันด้วยซ้ำ ก็ต้องขออภัยมา ณ ที่นี้  และหวังว่า SugarHigh by Donaya จะมีโอกาสได้ทำอะไรสนุก ๆ แบบนี้อีกในอนาคต

Gum Paste Figurine Moulds…Threat or Opportunity?

In decorating my cakes, I’ve gotten quite a lot of compliments on the gum paste figurines that I made.  Customers usually sent back kind words about how they love the decoration.  Some even sent me the photos of their celebration, with my cake and all the people smiling around it.  That just totally made me feel so proud and energised.  It’s the reason I want to get better…to keep improving.  I would feel doubly elated when the compliments came from those who really knew first hand how difficult it actually was to master the skills.  It requires some knowledge about the materials and tools, and it takes a LOT of practice.  Even though I’ve done it for years, I’m still farrrrrr from perfecting it.  I’m always inspired by other cake decorators’ work and try to use what I saw in their work to improve mine.

photo 2   photo 1

Lately I felt a bit threatened when I saw that now there were figurine moulds available in the market for sugar work!  I was literally stunned for one minute with all negative thoughts popping up in my head.  I was worried that now everyone would be able to do the figurines, and mine wouldn’t be appreciated anymore.  The skills that I’ve acquired, the long hours I spent in learning and creating what I can today would just go to waste.  Anyone can make the figurines.  It’ll become just a standard decoration from now on.  Boo…hoo…

photo 4

Fortunately, I’ve gained all my senses back one minute later.  Hang on!  Is it really a threat with such moulds available in the market?  Well, it would certainly make it much easier for other cake decorators to make human figurines.  Will they be able to vary its appearance?  Yes, some skilled decorators will and some won’t.  And what’s so bad about it?  It’s not like all cake decorators would jump at the mould and start making all the same style of figurines for their customers, would they?  There are so many other factors involved here.  Let’s not dwell on the negative points then!

On the positive side, from now on I can make the figurines in much less time than before.  Instead of sculpting each body part from scratch and taking hours to make one finished figurine, now I can make the basic structure in less than 10 minutes then spend the extra time on customising it according to what customers want.  Now my figurines would be able to wear more elaborated clothes and accessories.  I’ll have more time to play with the details.  I’ll even have more time to accept more orders!

Coming to this, I then press the order button for the moulds!  Haha…

photo 5

So, what’s the take away from this story?

An opportunity can be disguised as a threat.  Just don’t panic.  Look at it carefully and see how you can turn it around in your favour.  I’m sure some threats will still be threats even after you look at them from all angles.  The fact that you have taken a good look at those threats already prepare you on how to handle them!  So, in conclusion, just make positivity out of all threats!  Cheers!!

photo 3

 

 

 

P.S. I haven’t tried the mould.  Will do some review once I try it.  😀

Me and My Nothing-like-beansprouts Projects

Don’t you just wish everything can grow as fast as bean sprouts?

My little girl just got a homework to grow some bean sprouts.  While observing the daily change of the “homework”, I can’t help but wish everything we have to grow or develop are like these little green thing.  I cannot think of any other kinds of plant that can grow this easily with minimal nurture and all.  Will it be nice if our kids can grow up so fast with minimal attention required?  Will it be good to see our projects, business, or any kind of work grow over night and reach its fruition so quickly.  I mean it’s only 3 days and you’ll have some nice organic bean sprouts to eat.  Plus, it’s sooooo hard to go wrong.  You just leave them there with enough water and light and you will definitely get them growing!!

ImageImageImageImage

These changes actually happened in only less than 4 days!

Well, to be honest, if I think carefully about my own questions, I would have to say no, it won’t be nice if everything grows so easily and quickly like bean sprouts.

Even though it requires a lot of hard work, sacrifice, patience, and all the resources you can imagine, it’s the process of growing or developing someone or something that is meaningful…both to them and to ourselves.  If they are all like bean sprouts, it’ll take away the fun, the pain, and the gain from it all.  Then what’s the point when everything is dead easy?

So, let’s just appreciate our abilities, and all the opportunities we have, to grow and to make things happen…important and meaningful things for our lives and others’…and wish that not too many elements will go wrong in the process!

Now please wish me luck for these two mega projects I’ve been developing for 12 years…

Image

and for the new baby business that I just get started…

Image

all with lots of love and passion…and joy!

Farewell to Cupcake Carousel

There is a saying in Thai, “No party never comes to an end.”

It’s time for me, again, to close a chapter of life and move on with a new side step but still toward the same old passion, i.e., the beauty of cake decorating.

Due to our personal obligations and directions in life, my partner and I, who founded and have been managing Cupcake Carousel together for almost 8 years now, have decided to go separate ways in business, but certainly not in our friendship. While I guess her strengths lie in restaurant management and sales, backed up with extensive experience in the industry, I prefer the production side and always love to get my hands on the actual decorating myself. Therefore, in this transition, I would continue to do what I love…in my own small, personalized, and manageable ways.

However, this blog is not about the new direction but a tribute to Cupcake Carousel and our fun in creating, nurturing…with falling downs, getting ups, and jumping arounds in the process…until now putting it to rest. The decision is hard and so sad for me personally but I know it is the most practical and realistic one.

So…I’d like to thank my partner for going through this unforgettable and most valuable chapter of my life with me and wish her a great success in whatever she decides to pursue in her personal and career life. Thank you, all friends and family who have been our great support. Thank you, all our current and former employees who were certainly an important part that made all these happened. And last but not least, thank you, all valued customers who have made it possible for us to be where we are.

25570602-155024-57024567.jpg    25570602-155024-57024990.jpg

25570602-155024-57024769.jpg   25570602-155025-57025203.jpg   25570602-155025-57025381.jpg

At least this party ended with long, good memories that I’ll cherish forever.

Now I must organize a new party on my own. Please stay tuned to my blog and social media channel for your invitation soon!